Kanchanaburi

Kanchanaburi
Kanchanaburi : le pont sur la rivière Kwai

Kanchanaburi est une ville de plus de 52 000 habitants, située à 130 km à l’ouest de Bangkok (à 2h30 par la route).

Altitude : 30 m
Coordonnées : 14° 01′ 10″ N, 99° 31′ 52″ E
La célébrité mondiale de Kanchanaburi réside dans son pont célèbre. C’est ainsi que des prisonniers de guerre alliés et des travailleurs asiatiques enrôlés de force à l’époque de l’occupation japonaise l’édifièrent en 1942. Le film “Le pont de la rivière Kwai” l’immortalisa.  La ville se développe au confluent des rivières Kwai Noi et Kwai Yai.

A l’ouest de Bangkok et contigu aux montagnes séparant la Thaïlande du Myanmar, Kanchanaburi offre une combinaison de sites à l’attrait historique et des paysages qui comptent parmi les plus pittoresques dans tout le pays.

Des collines couvertes de forêts et les vallées des rivières Kwai Noi et Kwai Yaie dominent ce paysage. Les chutes d’eau et les grottes sont des éléments qui s’ajoutent à la splendeur de la nature.

D’un point de vue historique, Kanchanaburi est plus connue comme le site de la terrible “voie ferrée de la Mort” et du “Pont de la rivière Kwai”. Hormis ce triste épisode, la région possède un passé ancien. Les traces de colonies néolithiques, puis plus tard, celles de l’empire khmer précédant l’avènement des Thaïs en apportent la preuve.

Kanchanaburi

Comment se rendre à Kanchanaburi depuis Bangkok :

  • En bus : Départs toutes les 15 à 30 minutes du Southern Bus Terminal, à partir de 6h le matin (2 à 3 heures de trajet).
  • En train : à partir de la gare de Thonburi, un départ le matin et un l’après-midi (environ 2h30 de trajet).
  • En minivan : le moyen le plus rapide et le plus cher.

Les agences de voyage de Bangkok proposent l’excursion pour la journée.

A faire et à voir à Kanchanaburi :

  • le Pont sur la rivière Kwai
  • Thailand-Burma Railway Museum, inauguré en 2003
  • JEATH War Museum, consacré au pont
  • la voie ferrée de la mort (Death Railway)
  • le parc national d’Erawan et ses magnifiques chutes d’eau à proximité de Kanchanaburi
  • les cimetières militaires des Alliés :
      • Kanchanaburi War Cemetery – où reposent les corps de 6 982 prisonniers alliés.
        Ouvert de 8h à 17h – GPS : 14°01’53.9″N 99°31’32.8″E
      • War Cemetery (Chong Kai) – à l’écart de la ville, où reposent les corps de 1 750 prisonniers alliés.
        Ouvert de 8h à 17h – GPS : 14°00’21.8″N 99°30’54.3″E
Cimetière militaire des Alliés à Kanchanaburi
Cimetière militaire des Alliés à Kanchanaburi

Photographies : Eli Duke, CC BY-SA 2.0, via Wikimedia Commons (photo 1) / Jean-Louis Delbende (photos 2 et 3)

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