Chanthaburi

Chanthaburi
Noël à Chanthaburi ...

Chanthaburi, capitale de la province du même nom, est une ville située dans l’est de la Thaïlande, à 230 km de Bangkok.

En 2005, on dénombrait 27 602 habitants. Son nom signifie littéralement « ville de la lune » 

Le principal fleuve de la province est la Chanthaburi, qui traverse le centre-ville.
Chanthaburi est le centre de l’exploitation minière de pierres précieuses (rubis et saphirs). De nombreux commerçants proposent ces pierres à la vente en centre-ville.
La ville est ancienne et a joué un rôle prépondérant dans l’histoire de la Thaïlande.
Des poteries et différents objets, âgés de 4 millénaires, ont été découverts dans la région.
En 1893, les troupes de l’Armée française l’occupèrent.
Une minorité d’habitants sont des Vietnamiens, arrivés en trois vagues : au 19ème siècle lors d’une persécution anti-catholique en Cochinchine, dans les années 1920 puis en 1940, fuyant l’Indochine française, et un tiers après la victoire communiste au Viêt Nam en 1975.
Chanthaburi est le siège d’un évêchédepuis 1944.

Sur la côte est du Golfe de Thaïlande, cette ville (tout comme Trat et Rayong) bénéficie d’une splendide côte avec des plages aux eaux émeraude, plantées de cocotiers.
Au large se trouvent des îles absolument superbes.
A l’intérieur des terres, les vergers proposent une abondance de fruits tropicaux tels que le pomelo ou le ramboutan.
La province de Chanthaburi est surnommée  la « Province Jardin » de la Thaïlande.

A voir à Chanthaburi  et aux alentours:

    • La cathédrale, le plus grand lieu de culte catholique dans un pays où le bouddhisme est très fortement majoritaire .
    • Le marché aux pierres précieuses, à proximité de la cathédrale.
    • Chanthaboon (ancien nom de Chanthaburi) et ses maisons en bois, la rue qui longe le fleuve et mène au pont qui conduit à la cathédrale .
    • Wat Khao Sukim, à une trentaine de kilomètres de Chanthaburi, construit en 1966 comme lieu de méditation. Un petit funiculaire permet de monter et descendre depuis le parking.
    • Kung Krabaen Bay Royal Development Study Centre, à une trentaine de kilomètres de Chanthaburi.
      Le centre a été fondé en 1982 et est chargé d’étudier l’écosystème naturel de la forêt de mangrove afin de trouver des moyens appropriés de développer la zone côtière de la province de Chanthaburi. C’est un sentier forestier de 1 600 mètres avec de nombreux petits pavillons à présentant les informations sur la forêt de mangrove. Par la même occasion, les visiteurs découvrent de petits animaux aquatiques le long du sentier, tels que le « mudskipper », poisson qui apprécie de se promener hors de l’eau, appuyé sur ses nageoires !
      Possibilité de louer des kayaks pour parcourir les petits canaux à travers la mangrove puis d’atteindre la mer.
      Le centre est ouvert tous les jours de 6h30 à 18h.
      Tél. :+66 3943 3214

    • Sea Farming Demonstration Unit (à proximité du Kung Krabaen Bay Royal Development Study Centre) qui propose plusieurs espaces de filets plongés en mer dans lesquels sont élevées des huîtres, plusieurs espèces de poissons (y compris des bébés requins), des tortues marines, …
      Entrée libre.

Chanthaburi
Cathédrale de Chanthaburi

Comment se rendre à Chanthaburi :

    • depuis Bangkok, par autocar au départ de Mochit New Van Terminal ou d’ Ekkamai Terminal (entre 3 et 4heures 1/2 de trajet selon trafic routier)
    • depuis l’aéroport Suvarnabhumi de Bangkok, par taxi (environ 4 heures de trajet).

Photographie : Preecha.MJ, CC BY-SA 4.0, via Wikimedia Commons

Retour haut de page